Freetown vient de mettre en place un nouveau régime de taxe foncière qui pourrait en quintupler les revenus

Authors: par Abou Bakarr Kamara, Niccoló Meriggi & Wilson Prichard
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Au cours des prochaines semaines, les habitants de Freetown recevront de nouvelles factures de taxe foncière dans le cadre d’un système remanié et plus progressif. Adopté au moment où la Sierra Leone entrait dans une phase de confinement à la mi-Avril, l’accord révisé fait peser une plus grande charge sur les plus riches et pourrait multiplier par cinq les recettes fiscales de la capitale.

Ce nouveau système est en préparation depuis qu’Yvonne Aki-Sawyerr a été élue maire en 2018 et qu’elle a fait de l’amélioration du recouvrement des recettes un élément central de son programme Transform Freetown. Comme de nombreuses villes, la capitale de la Sierra Leone a longtemps été handicapée par des recettes fiscales limitées. Aki-Sawyerr a reconnu qu’afin d’étendre ses services, le conseil municipal de Freetown (FCC) devrait augmenter considérablement la collecte des taxes foncières.

Elle a réuni un groupe de travail, qui a décidé de mettre en œuvre un système simplifié « à points ». Pour ce faire, les autorités de la ville ont utilisé des images satellites pour identifier et mesurer chaque propriété de Freetown. Elles ont ensuite déployé des équipes pour collecter des données sur des caractéristiques facilement observables telles que la qualité des murs, des toits et des fenêtres. Puis, à partir des données existantes sur les valeurs locatives, elles ont construit un modèle simple pour calculer la valeur imposable de chaque propriété. Le conseil municipal a également mis au point un nouveau système informatique pour gérer l’ensemble de ce processus : de la collecte des données à l’évaluation, la facturation, les paiements, les recours et la mise en application.

Grâce à ce processus, la ville a bénéficié d’un appui technique de l’ICTD et de l’International Growth Centre (IGC), ainsi que de l’aide du gouvernement britannique.

Confiance et transparence

Bien qu’il puisse sembler simple à première vue, le système réformé « à points » introduit à Freetown présente de précieux atouts par rapport aux autres approches. Il est beaucoup plus facile à gérer que les systèmes qui dépendent d’experts individuels pour évaluer chaque propriété. Il est plus durable que les approches de modélisation plus complexes, qui nécessitent des données détaillées souvent non disponibles et dépendent d’un soutien externe. Et il est plus équitable que les systèmes fondés sur la surface des bâtiments, qui ont tendance à sous-taxer considérablement les propriétés les plus précieuses.

De plus, le système de Freetown est susceptible d’être mieux accepté par les contribuables — et plus résistant à la corruption — car chaque aspect de l’évaluation est transparent, facilement disponible et vérifiable. L’un des principaux objectifs est de faire en sorte que chaque propriété soit soumise à un processus normalisé, facile à comprendre et reflétant approximativement les valeurs du marché. Le but est de garantir l’universalité et l’équité afin d’instaurer la confiance avec les contribuables.

Le nouveau système devrait également accroître considérablement les recettes en étendant la couverture et en augmentant les taxes sur les propriétés de grande valeur. Le conseil municipal a désormais enregistré la quasi-totalité des propriétés de Freetown, ce qui a permis de doubler le nombre de propriétés inscrites au registre fiscal, qui est passé de 57 000 à environ 110 000. Plus particulièrement, le nouveau système a entraîné des factures d’impôts beaucoup plus élevées pour les propriétés les plus précieuses. Les propriétés coûteuses ont longtemps été fortement sous-taxées, et le nouveau système reflète mieux les énormes disparités en matière de valeur des propriétés, de richesse et de capacité de paiement dans la ville.

Comme l’indique le tableau ci-dessous, l’impôt à payer sur les 20% de propriétés les plus précieuses a plus que triplé, en moyenne. Dans le même temps, celui à payer sur les propriétés classées en dessous des 20% a été réduit de plus de la moitié. Grâce à ce système, les recettes potentielles de Freetown provenant de la taxe foncière ont été multipliées par plus de cinq, dont 70% proviendront du quart classé au-dessus.

Tableau 1 : Variation du passif d’impôt par quintile de valeur immobilière (devise en USD)

Impôt moyen à payerSystème existantNouveau systèmeVariation moyenne
1er quintile14,33 USD4,31 USD-70%
2e quintile15,85 USD9,48 USD-40%
3e quintile16,10 USD17,40 USD+8%
4e quintile23,38 USD36,94 USD+58%
5e quintile41,64 USD142,25 USD+242%

 

Un leadership audacieux face à la crise

La mise en œuvre du nouveau système fiscal de Freetown a failli être perturbée par la pandémie du coronavirus. Alors que la maladie se propageait et que des pays, dont la Sierra Leone, imposaient des mesures de confinement, de nombreux gouvernements ont également commencé à accorder aux particuliers et aux entreprises des allègements et reports d’impôts.

Le maire de Freetown a été confronté à un dilemme. Procéder à la réforme pour obtenir des recettes désespérément nécessaires ? Ou l’abandonner en faveur d’un allégement fiscal ?

La première option était politiquement tendue. Le nouveau système aboutirait à des augmentations significatives des impôts pour les élites de la ville, dans un contexte de crise économique et sanitaire mondiale. Mais Aki-Sawyerr était également consciente que si certains gouvernements pouvaient emprunter massivement, le conseil municipal de Freetown n’avait pas cette possibilité. Pour financer sa réponse au Covid-19, la ville devra lever des fonds par le biais de taxes.

Elle a décidé d’aller de l’avant, mais avec une particularité. Les réformes se concentreront dans un premier temps sur les 50 % de propriétés les plus précieuses, avant d’être généralisées. Le conseil municipal commencera par collecter les impôts auprès des personnes les plus aptes à payer. Dans le même temps, pour réduire les risques sanitaires liés au Covid-19, il mettra en place un système de livraison sans contact des factures d’impôts, organisera des services d’assistance par téléphone, e-mail et WhatsApp, et autorisera les paiements via des agences bancaires décentralisées dans toute la ville.

Le plan a été pleinement approuvé le 16 avril et les factures de taxe foncière seront distribuées à partir du 1er juin.

Freetown n’en est qu’à ses débuts, mais son expérience laisse penser que le maintien des recettes fiscales peut faire partie intégrante de la réponse au Covid-19 – et permettre aux villes de mieux fonctionner à long terme. Cela montre que, même en période difficile, il est possible d’augmenter les recettes de manière progressive.

Bien d’autres gouvernements pourraient réaliser des progrès similaires assez rapidement, en s’appuyant sur les méthodes et outils innovants déployés à Freetown et en se concentrant d’abord sur les domaines à forte valeur ajoutée. Cela pourrait contribuer grandement à financer les services urgents. Toutefois, pour y parvenir, il faudra faire preuve du même courage politique que celui dont font preuve le maire Aki-Sawyerr et le conseil municipal de Freetown.

Ce blog a été initialement publié par African Arguments ici.

Image credit: © Rhiannon McCluskey
Abou Bakarr Kamara
Abou Bakarr Kamara est économiste pays pour l’International Growth Centre (IGC) au Libéria et en Sierra Leone. Il jouit de plus de 10 ans d’expérience dans le domaine de la recherche et de la politique.
Niccoló Meriggi
Niccoló Meriggi est économiste pays pour l’IGC Sierra Leone. Il travaille au Sierra Leone depuis trois ans, où il conseille le gouvernement au sujet de la mise en œuvre de programmes de développement, stratégies d’évaluation de la mise en œuvre des programmes, et l’utilisation des enseignements tirés de ces programmes.
Wilson Prichard
Dr Wilson Prichard est professeur à l’Université de Toronto, directeur de recherche de l’ICTD, et chercheur associé à l’Institut d’Etudes de Développement. Son travail est focalisé sur l’économie politique de la réforme fiscale et sur les liens entre la fiscalité, la gouvernance et le développement, tout particulièrement en Afrique. Il est l’auteur de « Taxation, Responsiveness and Accountability in Sub-Saharan Africa: The Dynamics of Tax Bargaining » (Cambridge University Press, 2015), ainsi que d’articles dans, entre autres, le Journal Britanique des sciences politiques, les Affaires Africaines, World Development, Journal of Development Studies and African Studies Review. Actuellement il est conseiller pour la Banque Mondiale et le FCDO sur la plannification de leurs programmes de taxe et de développement.